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中国“最早黑客”告苹果专利侵权

中国“最早黑客”告苹果专利侵权

中国“最早黑客”告苹果专利侵权

42岁的李明至今已获得40多项国家专利

苹果手机的“防丢失”功能中,如果提前把家庭住址设置为信任位置,机主在家时则不会收到设备遗失的“误报警”,这是苹果公司对原有防丢功能的改进措施。因这个功能,苹果公司最近惹上了官司,被诉专利侵权。2022年9月2日,北京知识产权法院正式受理该案。坚持打这场官司的是42岁的专利发明人李明。20多年前,他高考失利自学IT技术的故事被媒体关注,也曾被称为“中国最早黑客”之一,至今他已先后申请和获得40余项国家专利。他认为,苹果“防丢失”功能的改进方法与自己的一项方法发明专利同出一辙,对于这场官司,他已经做好了“困难重重”的准备。

中国“最早黑客”告苹果专利侵权

李明演示苹果产品的防丢失功能

起诉苹果

2022年9月2日,北京知识产权法院正式受理一起个人诉苹果公司的专利侵权案。递交起诉书的专利发明人名叫李明。至今,42岁的李明已经获得了40多个国家专利。

20多年前,高考失利的李明开始学习电脑,并在当时拿到了二十几个国内外顶尖的IT行业认证证书,先后在多家知名公司任职,他也因此被媒体称为中国最早的黑客之一。2002年,他离开IT行业,开始个人创业。过程中,他先后申请和获得40余项国家专利,覆盖人工智能、基因编辑、智能硬件等诸多领域,他也曾将专利转化为产品推向市场。

此次起诉苹果公司侵权的专利是李明8年前申请的一项防丢方法专利(专利全称为基于环境识别的实现移动设备防丢功能的防丢方法),属于方法发明专利,是为解决熟悉环境内防丢器误报警的问题,专利说明中涉及详细的手段和步骤。

国家知识产权网站显示,李明作为发明人曾于2014年申请这项发明专利,并于2017年获得专利权。2021年初,李明依法将专利转让给自己的亲人,涉案专利现处于有效状态。

李明介绍,这项防丢方法发明专利主要用于蓝牙防丢器领域,通过智能手机自动检测所在位置,可将家庭、公司等熟悉环境预先设为信任位置。当手机进入熟悉环境后,自动关闭提醒功能,离开熟悉环境后,手机和防丢器的距离超出蓝牙范围,自动恢复报警提醒功能,避免了防丢器在熟悉环境中受到干扰而误报警。

申请这项专利那年,李明也尝试将“防丢失”的技术转化为产品。2014年,他创立一家公司,并融资百万元开发能提前设置信任位置的防丢产品,在国内推广过,也卖出过一些。

李明至今还保留着当年的防丢产品,一元硬币大小,白色纽扣样式,与现在市面上苹果公司的防丢产品外观相似。李明原想将产品大力推向市场,但因为设计、材料等成本较高,便在当年搁置了自己的计划。

时隔7年,2021年9月,李明发现苹果公司疑似专利侵权的情况。当时,苹果公司正式推出用于手机和平板的新版操作系统,并在系统的“查找”功能中全线内置了一项“遗落时通知”功能,该功能可与苹果推出的手表、蓝牙耳机、防丢器等产品配合使用发出防丢报警。该功能中增加了一项“通知我,除非在”选项,用户可以设置受信任的位置,避免误报警。李明认为,苹果使用的技术与自己的方法专利同出一辙。

此后,李明用了近一年的时间尝试确认苹果公司侵权。李明购买了苹果公司的产品,并将苹果新版操作系统中的功能与其专利进行详细比对后,认为苹果公司实现该功能的方法和他专利中所描述步骤完全一致。此后,他开始着手委托律师、收集固定证据,为侵权诉讼做准备。

2022年8月底,李明和其家人一起向北京知识产权法院递交诉状,起诉苹果电子产品商贸(北京)有限公司和苹果电子产品商贸(上海)有限公司两家公司专利侵权,要求苹果公司停止生产、销售、许诺销售在中国侵犯其发明专利的苹果系列产品,并将其侵权事实在官网进行公示。

中国“最早黑客”告苹果专利侵权

李明设计生产的防丢器(下)与苹果的防丢产品对比

起诉苹果公司不是李明第一次对知名公司提起专利诉讼。早在2009年,他就曾以个人名义起诉日本东芝公司侵犯其在2003年所申请的“笔记本电脑USB口关机充电技术”相关发明专利。

李明还记得,当年自己起诉东芝公司时,有网友认为他在“讹”东芝公司,“我觉得很委屈,只是想保护自己的权益。”此次起诉苹果,李明也面临着类似的质疑,“我不是一个纯专利人,更不是拿专利碰瓷大企业的‘专利流氓’,我是一个创业者”。

李明所说的“专利流氓”,又被称为“专利蟑螂”,据李明所知,有人会申请一些产业价值不大的专利,去碰瓷大企业,专门通过专利诉讼赚取巨额和解金或赔偿款。李明解释,自己与这些人最大的区别在于,他所申请的专利,目的都是去做实体产品而非碰瓷。

对于此次维权,李明已经做好了“困难重重”的准备。事实上,早在2015年,李明就发现有国内公司对该专利存在疑似侵权的行为。他也曾与一家严重侵权的公司老板沟通过,“对方就耍无赖,一分钱都不肯给”。李明觉得,这反映了知识产权环境的现状和大多数专利侵权者的心理,“在发明者打官司的漫长过程中,一些侵权者早已抽身,即使发明者赢了官司,但侵权公司已无资产可供赔偿了”。

李明希望,通过自己起诉苹果的维权行为,让更多创业者的发明创新得到关注和保护。

作出这个决定并不容易,李明说,他们委托了国内一家大律所的律师代理案件,起诉前,还将苹果公司官网的技术介绍和苹果产品专利侵权过程的演示都做了公证。高额的律师费和证据收集、公证的费用,对他们来说是一笔沉重的负担。

“专利无效”的风险

这次和苹果公司打官司,李明和家人并未提出具体赔偿请求。高额索赔伴随的高额诉讼费让他们无法承担。

取证的过程也并不容易。为了应对官司,李明需要统计苹果公司的产品销售规模和自己的损失,“这非常困难”。李明说,此次起诉苹果公司,他和代理律师也只能根据苹果官网等公开数据统计侵权情况。他们统计发现,涉及到带有该争议功能的苹果设备有近4.45亿台左右。

之所以没有提出具体索赔请求,李明和律师还有另外的考虑。他们认为,苹果公司仍然在持续生产和销售相关产品,侵权设备数量尚难以精确统计。

“这场官司也许会漫长持久”,在李明的预想中,除了举证困难以外,他还可能面临对方反诉其“专利无效”的情况,一旦被反诉专利无效,他不仅会维权失败,原本的专利权也可能作废。

据李明所知,上海一家人工智能公司曾与苹果公司就专利侵权有过多年拉锯战。过程中,苹果公司不仅否认专利侵权,还反诉原告的专利无效,这家公司用了9年时间去打官司,才保住了专利,至于与苹果的侵权纠纷,至今还没结果。

在过往的专利官司中,李明也曾被反诉专利无效。2009年,他起诉东芝公司“笔记本电脑USB口关机充电技术”专利侵权,以败诉收场。

李明介绍,专利申请时需要发明人填写“权利要求”,以确定专利保护范围。当年,东芝公司重金聘请律师团来研讨案件,并向国家知识产权局专利复审委员会请求宣告李明的专利无效,“他们认为我在权利要求的描述里多了一个‘的’字,导致表述不清,就这样把我的专利给干掉了。”那次的败诉让李明消沉了很长一段时间。

那场官司之后,李明在申请防丢方法专利时变得更加谨慎,这也让他对苹果公司的侵权诉讼更有信心。李明认为,防丢器属于行业内的小众领域,通过专利网站查询,他的方法专利在国际范围内被引用的次数已达52次之多,在他看来,该专利已经属于行业内的基础型专利,被反诉无效的可能性很小。

对于该起专利侵权诉讼,深一度记者拨打苹果电子产品商贸(北京)有限公司和苹果电子产品商贸(上海)有限公司两家公司官方电话,向苹果中国发送邮件,但截至发稿未获回复。

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